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还是一起来找找外星人吧

2005年3月,SETI@home项目关闭了。

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SETI@home 是一项利用全球联网的计算机共同搜寻地外文明(SETI)的科学实验计划,由美国著名高等学府加州大学伯克利分校创立。

SETI@home开始于1999年5月17日,我听说这个东西的时候刚刚上大学,正值充满幻想与热血的青春年华,毫不犹豫的就参加了SETI@home项目。

不是参加,而是投入——大多数参加SETI@home的人,会选择计算机空闲时参与计算。比如运行一个SETI@home的屏保程序。吃完饭、聊完天,唤醒电脑,它就停止寻找外星人,回到正常的工作中。

我不一样,我把SETI@home设置为一直运行状态。打游戏的时候,看片的时候,聊天的时候,甚至睡觉的时候,我的电脑一直在计算着来自宇宙中的未知信息。

这导致我的电脑一直很慢很卡,为后来工作中适应公司的破电脑打下了良好的基础2333

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有些时候,无事可做,我就任由电脑进入屏保状态,看着一个个区块被载入、解析的示意图,非常满足……虽然我并不清楚背后到底什么东西在计算什么东西然后算出了什么东西。

那时候,我真心感觉自己是一个地球守望者。

分布式计算

SETI@home是历史上最成功的分布式计算项目。

我不清楚现在分布式计算领域发展情况怎么样了,我下文会介绍一下我知道的情况。资料都是来自网络,结合我的一些记忆和理解,如果还有关注这个领域的朋友,看到有错误的地方请指出。

分布式计算是一种计算方法,与其相对的是集中式计算。随着计算技术的发展,有些应用需要非常巨大的计算能力才能完成,集中式计算无法提供这些算力,分布式计算就被提上了桌面。

比如天文学家希望能计算分析各种太空信号、星体移动;生物学家需要计算机来模拟蛋白质的生命过程;药物学家想要研制更加有效的新药物;数学家想计算最大的质数;经济学家要在几万种因素下预测某个企业/城市/国家的发展方向……

如果采用集中式计算,需要耗费相当长的时间来完成。分布式计算则将这些需求分解成许多小的部分,分配给多台计算机进行处理。这样可以节约整体计算时间,大大提高计算效率。

大部分时候,这些计算机都来自民间的自愿加入。以SETI@home为例,截至 2005 年关闭之前,该项目已经吸引了 543 万用户,这些用户的电脑累积工作 243 万年……不过没有找到外星人。

实际上,外星人项目也并没有停止。美国加州大学伯克利分校(UC Berkeley)提出了建立BOINC,即伯克利开放式网络计算平台(Berkeley Open Infrastructure for Network Computing)的建议。

在BOINC中,会把许多不同的分布式计算项目统一进行管理,对计算资源进行更有效的分配。2005年后,SETI@home原项目关闭,并入了BOINC中,依旧计算着外星人的信息。

除了寻找外星人,还有更为脚踏实地的分布式计算项目。如分析计算蛋白质的内部结构和相关药物的Folding@home项目;研究艾滋病的生理原理和相关药物的FightAIDS@home;研究新药物的D2OL;帮助实验物理学家设计粒子加速器设计的DPAD项目……

其实在参与分布式计算的用户中,也曾有过争论,比如中国的计算机帮助外国机构计算是否合适……我自己也纠结过。不过算外星人么……和国家无关。

后来,我又参加了一些医药的计算。我想,新药算出来,总是用来救人的。其实如果我知道WTO后,进口外国新药那么贵,我才不帮忙呢…………emmmm……

但是无论争论如何,大家都有一个共识:这些计算都是为人类的未来而努力。

挖矿

现实和生活的磨砺,让人失去了激情和热血。在生活中,钱已经成为衡量一切的标准。什么外星人,分布式计算,我已经很多年没有想过这个问题了。

no,no,no,云计算才是潮流好嘛?虽然我还是搞不清云计算和分布式计算的区别,虽然我多少算“IT行业垂直媒体工作者”,但我衡量技术的标准就是:火爆不火爆,圈钱不圈钱?

尤其是最近,有几个因为与钱相关而火爆的词,让人不得不关注——区块链、比特币、挖矿……

区块链,是一种去中心化的技术构想。

比特币是区块链目前最瞩目的应用——似乎也是最早、最成熟、最……的应用。其价值从最初的几分钱,涨到如今的十万人民币的经历,明确的告诉所有人它是一个传奇。

挖矿,又是比特币的传奇世界中的主要生产活动。从最早的个人计算机兼职挖矿,到专用计算机挖矿,到后来导致显卡断货的矿卡挖矿,直到今天的专业矿机……挖矿已经成为了一种工业化、集约化的生产活动,所以又有了矿场这一称呼。

一个普通人进入矿场,看到的会是一台台巨兽一样的矿机。它们低吼着,消耗大量的电力,喷吐出灼人的热量,做着每十分钟一次的挖矿活动。

矿场的地点也不是固定的,而是宛如古时的游牧民族,逐水草而居,四处寻找水坝丰水期、风力富裕期的发电厂,利用低价电力进行挖矿行动。

我不知道去中心化和这种庞大的矿场之间是如何关联的。

据摩根士丹利(Morgan Stanley)统计,2017年,全球比特币矿场耗电约36太瓦时,相当于卡塔尔全国的年度耗电量。

另外一则数据则表明,目前比特币矿场计算力80%集中在中国。按照这一数据,2017年中国比特币矿场耗电则达到了338亿千瓦时。而同期三峡大坝发电967亿千瓦时——也就是说,挖矿相当于吃掉了三峡大坝发电量的1/3。

而造成这样疯狂投入算力和资源的矿场,之所以存在,背后是比特币价格的高企。目前挖出一枚比特币,成本在3000-6000美元。而在交易市场中,一枚比特币价格早已经超过了1万美元。

显然,这一切,都是为了“钱”。

区块链

吴晓波说:如果2018年有人跟你谈区块链,记住,他们一半以上都是骗子。

IT专家会告诉你,区块链是一门技术。但在资本的作用下,区块链已经不再是一门技术了,而是一门“学问”。

区块链不等于比特币,但比特币已经等于了区块链。比特币只是区块链的上层应用,但这不是资本要关心的,资本要关心的是如何说好一个蛊惑人心的故事。

这个故事中,要有传奇,要有机会,要有暴富……唯独不需要逻辑和真实。所以比特币火爆了,强行被比特币背书的区块链也火爆了,于是各种区块链币也火爆了。

据媒体调查,以区块链概念搞的虚拟币类传销平台已超 3000 家。目前全球有190多个国家,顶多190多种货币。而号称要取代政府发行货币的电子货币,却已经冒出3000多种,不能不说“去中心化”真的很给力。

当然,也有真实的故事,比如下面这则:

2013年,Adobe 公司的产品经理Jackson Palme突发奇想,注册了http://Dogecoin.com 域名,并且发行了“Doge 币”。几年过去,“Doge 币”总价值已经达到20亿美元。

但是作为发明者的Jackson Palme一直把这件事当成一个玩笑,四处赠送这种“未来货币”。目前其手持的“Doge 币”的总价值不过50美元左右。

区块链作为一种技术,能否在未来改变世界,还是一个未知数。但作为一门学问,显然已经极大的影响了这个世界。

当然也影响到了我。

我的立场算个比特币的不信任者吧,回答过几个比特币的问题。我想阐述的观点就两个:1、比特币并不是合格的货币,无法承担完善的货币功能;2、比特币涨的再凶,也没法证明它的货币价值,甚至正是因为如此,比特币已经失去了货币功能。

知道比特币也快十年了,我发现一个特点:每次我参与比特币论战的时候,都是比特币疯涨的时候。换句话说,其实我也是韭菜的某一部分……

但是我一直没有把比特币和分布式计算联系起来,直到今年区块链大火,我才偶尔接触了一些区块链的信息,突然发现……

区块链和分布式计算一样,似乎同样需要计算,似乎同样需要庞大的计算力,似乎同样需要很多很多分散的计算机——一切那么相似,却又隐隐的有着某种不同。

在定义中,区块链是去中心化的,但是分布式计算不是。区块链中,每一台电脑的权利都是等同的,彼此“等同”。而在分布式计算中,众多计算机贡献自己的算力后会被集中起来。

我不记得那些年为了外星人付出了多少电、多少资源。可以肯定的是,相比做其他事情,这些付出可以说是“微乎其微”。

一边是中心化的,数量庞大、遍布全球、利用空闲时间计算的个人电脑。

一边是去中心化的,盘踞在“矿场”里,专心挖矿的,占据了几乎全部算力的矿机。


写到这里,有些惆怅,我也不知道到底要表达什么了。通过利益和资本推进技术发展,是没有错的。但是……

区块链的诞生,在我看来似乎和分布式计算一样,曾经基于一个伟大的理想。如今,分布式计算如何不知道,区块链已经完全成为了资本的玩具,除了玩弄韭菜,看不出对未来还有什么贡献。

或许区块链还有慢慢发展的机会,但是所谓矿场疯狂的消耗能源、资本,甚至人才。新一代矿机,除了挖矿,几乎没有第二种用途,二手矿卡都无法提供。

在这场狂欢里,除了资本方,所有的参与者都是负收益。

到底是为了什么?

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作者: 好币吧

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